Wissenschaftler finden star dust in Antarctic snow

Das ist ein Insider-Wissenschaft-Geschichte. (Innerhalb der Wissenschaft) - Ein team von Wissenschaftlern geschleppt 500 Kilogramm frischen Schnee zurück aus

Wissenschaftler finden star dust in Antarctic snow

Das ist ein Insider-Wissenschaft-Geschichte.

(Innerhalb der Wissenschaft) - Ein team von Wissenschaftlern geschleppt 500 Kilogramm frischen Schnee zurück aus der Antarktis, schmolz es und gesiebt durch die Teilchen, die blieb. Ihre Analyse ergab eine überraschung: Der Schnee hielt, erhebliche Mengen der form des Eisens, der nicht natürlich auf der Erde produziert wurde.

Andere Wissenschaftler hatten zuvor bereits entdeckt, den gleichen seltenen Isotop des Eisens im tiefen Ozean Krusten. Genannt Eisen-60, es hat vier mehr Neutronen als das der Erde am weitesten verbreitete form des Elements. Aber das Eisen-60 in der Kruste wahrscheinlich siedelten sich auf der Oberfläche der Erde vor Millionen von Jahren, im Gegensatz zu dem, was gefunden wurde, in den frischen Schnee in der Antarktis, die angesammelt hatte in den vergangenen zwei Jahrzehnten.

"Dies ist der erste Beweis, dass jemand etwas sah, dass die jüngsten", sagte Dominik Koll, ein Physiker an der Australian National University in Canberra und führen Autor der Studie. Das team veröffentlichte Ihre Ergebnisse in dieser Woche in der Fachzeitschrift Physical Review Letters.

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Weltraum-Objekte, angefangen von Staub, Meteore regelmäßig auf die Erde fallen, aber Sie sind in der Regel aus den gleichen Materialien wie unsere Erde, da alles, was im Sonnensystem, einschließlich der Sonne selbst, zusammengestellt aus den gleichen Bausteinen vor Milliarden von Jahren. Da Eisen-60 ist nicht unter den häufigsten Materialien, die es haben muss, kam von irgendwo außerhalb des Sonnensystems.

Geoff Renner/Robert Harding über Boden entlang Driften antarktischen Halbinsel, die Antarktis.

"Ein [interstellar] meteor ist ein sehr Seltenes Ereignis. Jedoch, je kleiner die Größe des Objekts ist, desto häufiger ist es", sagte Harvard-Astronomen Avi Loeb. Staubpartikel sollten Regen nach unten auf die Erdoberfläche häufiger, aber Kommissionierung Sie aus den unzähligen anderen Teilchen herum ist eine gewaltige Aufgabe.

Aber am Südpol, Forscher berücksichtigen müssen möglichen Irdischen Quellen der Isotopen, wie beispielsweise von Kernkraftwerken und Atomwaffen-tests. Koll und seinen Kolleginnen und Kollegen geschätzt, wie viel Eisen-60 könnte in Atomreaktoren produziert wird, tests und Unfälle wie die Katastrophe 2011 in Fukushima, und Sie berechnet nur einen winzigen Betrag. Durch das Studium weitere Isotope wie Mangan-53, Sie auch ausgeschlossen irgendwelche bedeutenden Beiträge aus der kosmischen Strahlung, die Erzeugung der Eisen-60, wenn Sie interagieren mit Staub und Meteoriten.

das, Was übrig war, wurde Hunderte Male mehr des Eisen-Isotops als Sie erwartet haben. "Das ist wirklich überwältigend", sagte Koll.

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Bernhard Peucker-Ehrenbrink, ein weiß der Geochemiker an der Woods Hole Oceanographic Institution in Massachusetts, vereinbart, dass Koll ' s team eindeutig eine erhebliche Menge des interstellaren Eisen. "Wir machen diese Messungen ist sehr schwierig. Sie sind im wesentlichen das zählen einzelner Atome," unter Abwägung der Beiträge von hintergrund-Strahlung. "Extrahieren, die von einer halben Tonne Eis ist kein leichtes Unterfangen", sagte er.

Koll und seine Kollegen konzentrierten sich auf Eisen-60, weil es selten ist, aber auch nicht selten, und es hat eine lange Lebensdauer, mit einer Halbwertszeit von 2,6 Millionen Jahren. Viele andere Isotope, die könnte haben kam aus interstellaren Steinschlag sind so instabil, mit solchen kurzen Halbwertszeiten, dass es keine Möglichkeit gibt Wissenschaftler die Sie finden konnten, bevor Sie verwest Weg und verschwand.

Stars Seitensprung aus einer Vielzahl von winzigen Teilchen in Ihrem Leben, neben all dem Licht und Wärme. Aber wenn die Sterne sind jünger, Sie sind in der Regel werfen aus leichteren Metallen, wie Kohlenstoff und Sauerstoff. (Astronomen beziehen sich meist auf alles, was größer als helium sind als "Metall.") Alternden, massereichen Sternen und eine bestimmte Art von supernova-Explosionen, nachdem er viele Jahrtausende fusing große Kerne in noch größere, können speien Partikel von schwereren Metallen, darunter Eisen-60 und seine stabile cousin, Eisen-56. Eisen ist in der Regel das Letzte element einer Sterne produzieren könnte, während immer noch Energie erzeugen, und nach seinen letzten Zuckungen des Lebens, explodiert es. Nur Sterne, die zehn mal mehr Masse als unsere Sonne, könnte bauen-Eisen-Isotope, jedoch, was bedeutet, dass das Eisen-60 gefunden in der Antarktis stammt von außerhalb des Sonnensystems.

"Es muss ein supernova, nicht so nahe wie uns zu töten, aber nicht zu weit verdünnt werden im Raum", sagte Koll.

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Das impliziert, dass unser planet wahrscheinlich abgeholt, die streunenden Partikel während der Reise durch das Lokale Interstellare Wolke, auch bekannt als " Local Fluff. Diese 30-Licht-Jahr-spanning-region, die das Sonnensystem ist derzeit auf der Durchreise und nur zu verlassen, wahrscheinlich gebildet aus explodierenden Sternen und Ausblasen der heißen Gase in Ihre äußeren Schichten in den Weltraum.

Es gibt keine supernovas gehen Sie jetzt in unserem star der Nachbarschaft, allerdings ist es schwer zu Stift nach unten genau dort, wo die Isotopen-angereicherte Staub kam. Koll hofft, dass noch mehr Daten, wie zum Beispiel eisbohrkerne, die tiefer und älter Staub, könnte noch mehr zu der Geschichte. Eine solche Forschung würde die Sonde weiter in die Vergangenheit und konnte zeigen, genauer gesagt, wenn das alien Staub begann würzen unserem Planeten.

Innerhalb der Wissenschaft ist eine redaktionell unabhängige, gemeinnützige print -, elektronische und video-Journalismus Nachrichten-service im Besitz und betrieben von der American Institute of Physics.

Inside Science
Updated Date: 24 August 2019 01:53

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